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  • 평양 코로나 확산과 대북정책
    카테고리 없음 2022. 5. 14. 00:59
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    한국과 미국은 북한 정권이 코로나19의 "폭발적" 발병을 겪고 있다는 것을 공개적으로 밝히면서 대북 정책의 분수령을 맞고 있다. 금요일 조선중앙통신에 따르면 북한은 오미크론 변종 양성반응을 보이는 등 6명의 사망자를 발표했다. 이날 하루에만 1만 8000여 명에게서 발열 증상이 새로 보고됐다고 덧붙였다. 소속사 측은 "4월 말부터 원인을 알 수 없는 열이 전국적으로 폭발적으로 퍼지면서 단기간에 35만 명 이상이 발열했다"라고 전했다. "그리고 그들 중 적어도 162,200명은 완전히 치유되었습니다."

     

    이 보도는 정권이 처음으로 코로나 바이러스 발병을 인정하고 김정은 위원장이 긴급 바이러스 백신 체제로의 전환을 선언한 지 불과 하루 만에 나왔다. 그때까지, 북한은 그 나라에서 어떤 코로나19 사례도 단호히 부인해 왔다. 북한에서 사망자가 비교적 낮은 수준에 머물고 있기 때문에 북한은 외부로부터의 지원을 요청하지 않았지만 전문가들은 만약 북한에서 전염병이 폭발적으로 확산된다면 김 위원장이 코로나바이러스 지원책을 요청하는 것을 고려할 수도 있다고 말한다.

     

    정성창 세종연구소 북한문제연구소 소장은 "지금까지 북한이 오미크론 관련 사망자를 1명 신고했는데 당분간 외부, 특히 서방세계의 지원을 받지 않을 것으로 예상된다"라고 말했다. 그러나 오미크론 사망자가 급증할 경우 북한은 중국의 지원을 먼저 요청할 수밖에 없고, 이후 상황이 통제 불능 상태가 될 경우 서방 세계의 지원을 고려할 수도 있다." 북한이 대유행을 막기 위해 필요한 백신, 치료제, 기타 물자를 공급받기 시작하면 한국과 미국이 북한과의 대화를 재개하고 북한이 미사일과 핵 위협으로 조성하고 있는 현재의 긴장을 완화할 수 있는 기회가 될 것이라고 많은 전문가들은 말했다.

     

    권영세 통일부 장관 후보자는 27일 국회 인사청문회에서 북한의 어려운 상황을 이용하는 것은 도덕성 차원에서 문제가 될 수 있지만 북한이 어려움을 해결할 수 있도록 적극 돕겠다는 뜻을 갖고 있다." 정 장관은 또 "잠재적인 남북 방역 협력은 양측이 군사적 긴장을 낮추고 대화를 재개하는 데 도움이 될 수 있다"며 한국이 계속 도움을 받는 것을 꺼린다면 중국이나 다른 국제기구를 통해 북한에 코로나바이러스 구제책을 제공할 수도 있다고 말했다.

     

    또한 금요일 윤석열 대통령은 북한에 COVID-19 백신과 다른 의료품들을 제공하겠다고 제안했다고 강인선 대변인이 발표문에서 말하고, 정부는 북한 측과 세부 사항을 논의할 것이라고 덧붙였다. 윤 장관은 이날 오후 정부가 통일부 채널을 통해 북측에 자신의 제의에 대한 회담을 제안할 것이라고 말했다. 그러나 긴장을 고조시키려는 북한의 변함없는 추구와 한국과 미국 당국에 대한 매파적인 대응은 이러한 낙관론에 타격을 줄 수 있다.

     

    합동참모본부에 따르면 북한은 27일 3발의 탄도미사일을 발사해 이틀 전 윤 장관 취임 이후 첫 미사일 발사를 감행했다. 합참은 미사일이 약 360km를 비행했다고 밝혔지만 미군은 즉각적인 위협이 되지 않는다고 평가했다. 군 당국은 이 미사일이 북한이 '로켓'으로 규정한 KN-25 단거리 탄도미사일일 것으로 추정하고 있는 것으로 알려졌다." 비록 미사일은 이전에 발사된 미사일에 비해 사거리가 짧지만, 한국과 미국 정부 모두 엄격한 반응을 보였다. 27일 청와대에 따르면 김성한 국가안보실장과 제이크 설리번 국가안보실장은 이날 전화통화를 갖고 북한의 도발에 대해 심각한 우려를 표명했다."

     

    과거 문재인 정부는 북한의 미사일 발사를 도발로 표현하는 것은 문 대통령의 공식 선언을 가로막는 한국의 이중 잣대라고 주장한 이후 지난해 9월부터 북한의 미사일 발사를 도발로 표현하지 않았다. 나는 한국전쟁의 종전을 선포했다. 그러나 윤 대통령은 북한의 심각한 위협에 대처하기 위한 선제공격의 필요성까지 언급하면서, 당선되기 전 선거 공약의 일부로 북한의 위협에 대한 강경한 접근을 예상했다.

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